Luigi Alva, aquellos días de gloria en óperas con María Callas

Luigi Alva, aquellos días de gloria en óperas con María Callas. El tenor peruano nunca planeó una carrera operística. Igual que Juan Diego Flórez. Ambos comparten el mismo repertorio de bel canto.

Luigi Alva ópera

Luigi Alva es sinónimo de ópera. Ha cantado en prácticamente todos los teatros de ópera más importantes del mundo. Especializado en los papeles de Rossini, Mozart y Donizetti, solo en su carrera en el Metropolitan ha logrado más de cien actuaciones desde su debut en 1964, hasta su última actuación allí en 1975.

Trabajó con los principales cantantes de este período, incluida una favorita, María Callas. También cantó con directores tan luminosos como Bernstein, Levine, Bonynge y Rudolf, y actuó en todas las grandes casas de ópera. Su grabación de “Il Barbiere di Siviglia” (también con Callas), de Rossini, sigue siendo una de las interpretaciones más respetadas del catálogo.

“Quería ser un marine. Ingresé a la escuela naval en Perú, pero el canto siempre estuvo ahí dentro de mí”, recordó en una conversación reciente con OperaWire. Había estudiado en una escuela de inglés hasta que terminó a los 18 años (“eso me sirvió muy bien para mi futuro”), pero al igual que con la vida, los eventos y las oportunidades pueden convertirse en un centavo.

Mientras estaba en la escuela naval fue escuchado cantando por Rosa Mercedes Ayarza de Morales, del Conservatorio Nacional de Música de Lima. Ella le dijo al joven: “Hijo, tu futuro no está en la marina, ¡sino en tu voz!”.

“Ella me apuntó con un dedo, lo que me golpeó como un puñetazo en el estómago y le creí. Así que dejé la marina “, afirmó.”

Trabajando con ella debutaría en 1949 en Lima, interpretando a “Luisa Fernanda”, de Federico Moreno Torroba. Alva también se encontró cantando “mucho en la radio” cuando fue abordado por el aclamado director de ópera y entrenador, Anton Guadagno. Este lo invitó a cantar el papel de Beppe en “Pagliacci”, de Leoncavallo.

“Fue mi primera ópera, después de lo cual, en Arequipa, la segunda ciudad más grande de Perú, se estaba realizando ‘La Traviata'”.

Guadagno lo invitó a cantar el papel de Alfredo. “Fue mi debut en esa ópera. Pero en el fondo sabía que quería hacer algo. Quería salir, quería ir a Italia”, dijo. Alva decidió abandonar Perú con la bendición de sus padres e ir a Italia. “Había ahorrado algo de dinero y fui a Italia en barco en 1953”.

Nuevo mundo

Fue allí donde conoció a su maestro, Emilio Ghirdini, con quien tuvo su primera lección de técnica vocal. Entonces las cosas empezaron a progresar rápidamente.

“Me hizo actuar en una competencia, Voci nuove, donde me eligieron solo para cantar Alfredo en ‘Traviata’. Así que debuté en Milán en el Teatro Nuovo. En la segunda presentación, un hombre llamado Giulio Confalonieri, director de la Academia de la Escuela de Canto de La Scala, vino a escuchar “Traviata”. Me invitó a tomar algunos cursos en la Academia. Esto fue en 1954″, precisa.

Pero eso no fue lo único que sucedió en 1954. Después de cinco años y medio millón de dólares más tarde, “La Piccolo Scala”, la ópera “hermana” de La Scala abriría en 1956. “La Piccolo” era un teatro con 600 asientos. En comparación con la casa de ópera de 3.200 asientos de La Scala.

El maestro Guido Cantelli era el director de la ópera inaugural, “Così fan tutte”, de Mozart. Quería escucharme desde que era estudiante en la Academia. El quería escuchar al estudiante Alva.

“¡Así que preparé el aria e hice una audición en el gran escenario de La Grande Scala! Cuando terminé el aria, Cantelli me lo dijo: “Aprende todo el papel porque el 26 de diciembre del próximo año, La Piccolo Scala abrirá con “Così ” y serás Ferrando”. Así que me preparé por primera vez para cantar una ópera tan importante. Después de un mes, el Maestro de Sabata, director artístico de La Scala, me llama: “Alva, prepara el aria de “Il matrimonio segreto”, de Cimarosa, porque me gustaría escucharte cantarlo”.

“Después de unos días, voy a su casa y canto el aria. Me dice, ‘bien. Ahora ve y aprende toda la ópera. “Y le digo, ‘Pero maestro, estoy aprendiendo’ Così ‘. Él dice: ‘No, déjalo para más tarde. En este momento estamos haciendo “Il matrimonio segreto”, continuó Alva.

Así, el 26 de diciembre de 1955, se inauguró La Piccolo Scala.

Maria Callas

“Después de la actuación, estaba en el baño y llamaron a la puerta. Un caballero muy distinguido se presentó y dijo “Bravo Alva! Nos veremos en un momento”, me dice. “No entiendo lo que quieres decir”, le respondí. “No te lo dijeron”, dice. “¡En La Scala Grande, en “Il Barbiere di Siviglia” con Callas!”.

“Me quedé estupefacto. ¡Fue el maestro Giulini quien me contó esto en persona! Y así, el 16 de febrero de 1956, fue la primera actuación. “Aunque mucho se ha escrito e incluso se ha afirmado acerca de María Callas y su explosivo temperamento, Alva encontró que esto era lo contrario.

En el Met, en marzo de 1964, Alva hizo su debut en Metropolitan (junto con Leonard Bernstein y Franco Zeffirelli) como Fenton en “Falstaff”, de Verdi. Aunque Alva interpretó a otros compositores como Verdi, Schubert, Haydn y Handel, fue con Rossin, Donizetti y Mozart en los que fue más reconocido.

El crítico de música Harold Rosenthal encontró la voz de Alva especialmente adecuada para estos tres compositores, afirmando que procesó un “estilo elegante y refinado”.

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