Julián Perico es la promesa de Perú en el golf internacional

Julián Perico tenía 15 años. Jugó un evento junior de FCWT en Florida, y disparó 78-79. Zach Parker, entrenador sénior en la cercana Bishops Gate Academy, salió a ver a Perico, que había estado entrenando en la academia, pero no se quedó hasta que el joven peruano se frustró con su juego.

Julián Perico “me preguntó por qué me iba”, dijo Parker. A lo que le dije: ‘Me fui por tu actitud y porque parecías no estar disfrutando'”.

Tres años más tarde, Perico, ahora de 18 años, ama cada minuto de su viaje con el golf. Es la pasión que lo ha llevado desde su Perú natal a un condado rural de Florida. Allí, el peruano se ha convertido en uno de los mejores jóvenes en los Estados Unidos, mientras gana una beca para seguir mejorando su golf.

“Realmente ha sido un sueño hecho realidad”, dijo Perico. “He sido muy bendecido”. Dejó su hogar en Lima hace dos años para asistir a Bishops Gate a tiempo completo. Parker ha sido el instructor de Perico desde el día 1, no solo cultivando los aspectos técnicos del juego. También enseñando al adolescente a aprovechar lo que ahora es su mayor activo.

“Lo único que no le puedes quitar a Julian es su amor por el juego”, dijo Parker. “Su energía y actitud son contagiosas”.

En enero de 2017, pocos meses después de llegar a Bishops Gate, Perico viajó a Panamá para jugar en su primer Aficionado de América Latina. El jugador más joven en el campo con 17 años, Perico rompió el récord de anotación del campeonato en la primera ronda. Un nervioso Perico luego llamó a Parker.

“Acabo de pasar horas de entrevistas y ahora todos los de Augusta National me van a ver mañana; ¿Qué voy a hacer? ‘”dijo Parker. “Le dije que hiciera lo que lo hacía especial y ser él mismo”.

El chileno Joaquín Niemann, que perdió en el playoff de LAAC, ha sido amigo de Perico durante cuatro años. Niemann, de 19 años, ascendió al número uno en el Ranking Mundial de Golf Amateur el año pasado y en enero capturó el LAAC para ganar una invitación al Masters de abril. Niemann desafió recientemente a Perico.

“Simplemente trata de seguirme el ritmo. Solo defiende mis títulos”, le dijo.

Perico ha estado a la altura de la tarea. Siguió a Niemann al ganar títulos en los Campeonatos Mundiales Juveniles Junior Junior e IMG de Sudamérica el año pasado. También ganó dos eventos profesionales en Perú. Y el mes pasado, Perico registró su primera victoria por invitación, algo que Niemann nunca logró, al ganar el Simplify Boys Invitational. La victoria lo colocó en el sexto lugar del Golfweek / Sagarin Junior Rankings.

En el Top 10

“En estos dos años ha pasado de estar apenas clasificado a estar dentro del top 10”, dijo Parker. “No han sido todas rosas; ha habido muchos altibajos, momentos en los que sintió que estaba mejorando a un ritmo dramático y luego, de repente, se sintió estancado. De hecho, sintió que esos tiempos difíciles estaban calmando su mente y alimentando su pasión por mejorar” comenta el entrenador.

Dice Perico: “No estoy satisfecho. Quiero ser el mejor golfista de mi país. Eso es por lo que estoy luchando”. Perú nunca ha tenido un golfista nativo que gane una tarjeta del PGA Tour. Ningún peruano posee actualmente ningún punto oficial de la Clasificación Mundial de Golf. Perico ocupa el puesto número 199 en WAGR; Luis Barco, en el puesto 147 es el otro peruano mejor clasificado.

Julián Perico lleva la bandera de su país con orgullo. Él no solo quiere ganar; él quiere inspirar “Es la razón por la que nunca deja de dar el 100 por cien. Porque lo hace por una causa mayor que él mismo”, dijo Parker.

Parker admira que cuando Perico encuentra algo que le gusta, se apega a él, incluso si no es convencional o impopular. Eso explica por qué Perico aprendió golf cuando era niño y creció en Lima, que tiene solo tres campos de golf.

 

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