Ácaros que alimentan las llamas cuentan auge y caída del Imperio Inca

Ácaros que alimentan las llamas cuentan auge y caída del Imperio Inca. Las poblaciones de ácaros que habitan en los lagos crecieron con la civilización andina, pero disminuyeron tras la llegada de los conquistadores españoles.

Ácaros Perú

El Imperio Inca le debe mucho a la humilde llama y a los excrementos de los animales. Como reveló un estudio de 2011 de la caída de la civilización andina, el estiércol de llama sirvió como un fertilizante esencial para el cultivo de maíz de los Incas, lo que permitió la agricultura y alejarse del método menos confiable de caza y recolección.

Ahora, según informa Lizzie Wade para la revista Science, los científicos están recurriendo nuevamente a los excrementos de llamas para descubrir los secretos del Inca; solo que esta vez, su enfoque no es simplemente el ascenso de la civilización, sino también su devastadora caída.

Para rastrear el ascenso y la caída de la civilización inca, la nueva investigación, publicada recientemente en el Journal of Archaeological Science, se basa en los ácaros oribátidos, que son pequeños parientes araña que alguna vez se deleitaron con las heces de llamas.

Dirigidos por Alex Chepstow-Lusty de la Universidad de Sussex, los autores del estudio describen una fuerte correlación entre la población de ácaros de Marcacocha, representada por especímenes conservados en núcleos de sedimentos extraídos del humedal ahora fangoso, y el de las llamas.

Según Wade, el equipo descubrió que los números de los ácaros se dispararon entre 1483 y 1533, o el período en que los incas dominaron la región de los Andes. Durante esta edad de oro, Marcacocha fue una vía popular para los mercaderes incas, quienes pudieron haber pasado por el lago y las praderas circundantes en su camino hacia y desde la antigua ciudad de Ollantaytambo.

Acompañados por llamas encargadas de transportar mercaderías comerciales como el maíz, la sal y las hojas de cacao, estos viajeros incrementaron inadvertidamente la población de ácaros del lago. Como Chepstow-Lusty explica al Museo de Historia Natural de Londres, sus redes comerciales llevaron a miles de llamas que arrastraban caravanas a una carretera, esencialmente “una carretera sobre las montañas”, junto al lago. Después de reabastecerse de combustible con un vigorizante trago o dos de agua, las llamas defecaron “en masa” y rociaron el suelo con heces que pronto se lavaron en el lago, donde los ácaros residentes de Marcacocha la consumieron con entusiasmo.

En la cima del poder de los incas, más llamas vagaban por el área, manteniendo a su población de ácaros bien alimentados. Pero con la llegada de los conquistadores españoles liderados por Francisco Pizarro a mediados del siglo XVI, la civilización indígena sucumbió rápidamente a la violencia y la enfermedad. Para 1570 alrededor del 50 por ciento de la población prehispánica de la región había sido eliminada.

Anne Baker, investigadora de ácaros en el Museo de Historia Natural y coautora del estudio, dice que los ácaros que habitan en el lago disminuyeron en número junto con sus homólogos humanos y llamas. Aunque se recuperaron un poco después de la introducción de animales del Viejo Mundo por parte de los españoles, como vacas, caballos y ovejas, una epidemia de viruela de 1719 diezmó nuevamente a las poblaciones indígenas y animales, dejando a los ácaros hambrientos de alimento.

En el futuro, los investigadores esperan realizar estudios de ácaros similares en pequeños lagos en Perú y en otros lugares del mundo. Si la técnica resulta confiable, dice Chepstow-Lusty, podría usarse para descubrir el destino de civilizaciones perdidas como los vikingos dependientes de las ovejas de mediados del siglo XIV en Groenlandia.

Deja un comentario